Levottomat-jalat.

Levottomat jalat ilmenee pakottavalla tarpeella liikutella jalkoja

Levottomat jalat oireyhtymä (RLS, Restless Legs Syndrome) on neurologinen sairaus, joka aiheuttaa epämiellyttäviä tuntemuksia jaloissa ja pakottavaa tarvetta niiden liikutteluun. RLS ei ole itsessään vaarallinen, mutta sen oireet voivat aiheuttaa uniongelmia ja siten päiväväsymystä. Tässä tietopaketissa käsitellään RLS:n syitä, oireita ja mahdollisia hoitokeinoja. Kerromme myös, miten epämiellyttäviä tunteita, kuten jalkojen pistelyä ja kihelmöintiä voidaan lievittää.

Sisällysluettelo

Levottomat jalat -oireyhtymä diagnosoidaan lääkärin toimesta. Ota yhteyttä lääkäriin, mikäli oireesi herättävät epäilyksen mahdollisesta RLS-oireyhtymästä.

Mikä on levottomat jalat -oireyhtymä ja mistä se johtuu?

Levottomat jalat -oireyhtymä (RLS, Willis-Ekbomin tauti) on yleinen vaiva, joka koskettaa arviolta 5–10 prosenttia suomalaisista. RLS on kaksi kertaa yleisempi naisilla kuin miehillä ja vaikuttaa kaikkiin ikäryhmiin. Vaiva koskettaa tavallisesti yli 40-vuotiaita ja yleistyy iän myötä. Suurimmassa osassa tapauksista myös äidillä tai isällä on RSL, joten sairaudessa on geneettistä periytyvyyttä.

Levottomat jalat voi olla myös sekundaarinen ja liittyä muuhun sairauteen tai tilaan, kuten:

Myös ADHD, munuaissairaudet ja alaraajojen huono valtimoverenkierto eli ASO-tauti voivat liittyä levottomiin jalkoihin.

Mistä levottomat jalat johtuu?

Levottomien jalkojen kaikkia syitä ei tunneta tarkasti, mutta on havaittu, että dopamiinijärjestelmän häiriöillä olisi merkittävä rooli RLS:n muodostumisessa. Dopamiini on keskushermoston välittäjäaine, joka osallistuu useisiin aivojen keskeisiin prosesseihin, kuten liikkeiden säätelyyn. Dopamiinin tuotanto voi vähentyä vanhetessa.

Mikäli henkilöllä on dopamiinin puutoksesta aiheutuva sairaus, puhutaan Parkinsonin taudista. Parkinsonin tauti johtuu mustatumakkeen hermosolujen asteittaisesta tuhoutumisesta, minkä syytä ei vielä tiedetä. Tämä johtaa dopamiinin puutteeseen ja aiheuttaa tahdonalaisia liikkeitä säätelevien hermoratojen vaurioitumiseen, mistä aiheutuu jäykkyyttä, sekä vapinaa.

Raudanpuute lisää levottomien jalkojen esiintyvyyttä

Levottomien jalkojen korkeampi esiintyvyys naisilla selittyy suureksi osaksi raudanpuutteella. Naiset menettävät kuukautisvuodon seurauksena enemmän rautaa kuin miehet. Raskaus taas lisää raudan tarvetta entisestään.

Raskaana olevat naiset kärsivät 2–3 kertaa todennäköisemmin RSL-oireista kuin muut. Oireet lisääntyvät raskauden edetessä ja saavuttavat huippunsa yleensä raskauden viimeisellä kolmanneksella. Raskauden jälkeen oireet helpottavat tavallisesti muutamassa viikossa.

Muita RSL:n riskitekijöitä ovat:

  • perintötekijät
  • fibromyalgia
  • naissukupuoli

Levottomat jalat – oireet

Levottomien jalkojen keskeisin oire on pakottava tarve liikutella jalkoja. Oireet vaihtelevat yksilöittäin ja esiintyvät voimakkaimmillaan ilta- ja yöaikaan. Oireita voi esiintyä myös päiväsaikaan tilanteissa, joissa joudutaan olemaan pitkiä aikoja istuen tai maaten. Jalkojen liikuttelu tai käveleminen tuo normaalisti helpotusta oireisiin.

Levottomien jalkojen oireita ovat:

  • pakottava tarve liikutella jalkoja
  • jalkojen pistely ja kihelmöinti levossa
  • jalkoja särkee makuuasennossa
  • levottomuus ja hermostuneisuus

Oireet ilmenevät tavallisesti säärissä, pohkeissa ja jalkaterissä sekä harvemmin myös yläraajoissa.

Tietyt lääke- ja nautintoaineet voivat myös aiheuttaa tai lisätä oireita, kuten:

  • SSRI-lääkkeet
  • beetasalpaajattrisykliset masennuslääkkeet sekä mirtatsapiini
  • alkoholi ja kahvi

Levottomat jalat -oireyhtymästä voidaan puhua, kun oireita on ollut vähintään kolme kertaa viikossa kolmen kuukauden ajan. Oireet eivät itsessään aiheuta välitöntä vaaraa terveydelle, mutta ne saattavat aiheuttaa unihäiriöitä ja siten vaikuttaa hyvinvointiin ja päiväaikaiseen vireystilaan.

Milloin lääkäriin?

Lääkäriin on syytä hakeutua, jos oireet aiheuttavat nukahtamisvaikeuksia tai epämukavaa tunnetta sekä muita yleistä elämänlaatua heikentäviä asioita.

Levottomat jalat – hoito

Levottomat jalat -oireyhtymä on krooninen sairaus, jota voidaan hallita, mutta ei täysin parantaa, mikäli oireet eivät johdu pelkästä raudanpuutteesta. Levottomien jalkojen hoidon ensimmäinen vaihe on oikean diagnoosin tekeminen. Yleislääkäri voi tehdä RLS-diagnoosin yleensä potilaan sairaushistorian ja oireiden kuvauksen perusteella. Lieväoireinen RLS ei yleensä vaadi lääkehoitoa.

Virallinen diagnoosi voidaan kuitenkin tehdä vain, jos oireet täyttävät seuraavat neljä kriteeriä, eivätkä johdu jostakin muusta syystä:

  • Pakonomainen jalkojen liikuttamisen tarve levossa.
  • Epämukavat tuntemukset jaloissa tai raajoissa istuessa tai maatessa.
  • Raajojen liikuttaminen tai kävely helpottaa raajaoireita tilapäisesti.
  • Oireet voimistuvat erityisesti iltaisin tai öisin.

Itsehoito ja ehkäisy

Levottomien jalkojen oireita voidaan helpottaa ja vähentää hyvän unihygienian ja säännöllisen liikunnan avulla.

Voit kokeilla seuraavia ohjeita oireiden helpottamiseksi:

  • Tee nukkumisympäristöstäsi rauhallinen ja sopivan lämpöinen.
  • Huolehdi säännöllisestä liikunnasta.
  • Vältä liian raskasta liikuntaa ennen nukkumaanmenoa.
  • Kokeile olla ilman kofeiinia, sekä vältä alkoholia.
  • Venyttele iltaisin, ja hiero raajoja.
  • Käy lämpimässä tai kylmässä kylvyssä.

Lisätietoja unesta ja levottomat jalat -oireyhtymästä voit lukea Uniliiton verkkosivuilta.