Unettomuus on tilapäisenä vaivana varsin yleinen

Unettomuus on tilapäisenä vaivana varsin yleinen

Unettomuus voi tarkoittaa niin nukahtamisvaikeutta, aamuyön heräilyä kuin vaikeutta pysyä unessa. Keskeisenä tekijänä on kyvyttömyys nukkua riittävästi. Tilapäinen unettomuus on yleinen vaiva, joka voi kuitenkin pitkittyessään muuttua hoitoa vaativaksi sairaudeksi eli unettomuushäiriöksi. Pitkäaikainen unettomuus heikentää toiminta- ja työkykyä sekä elämänlaatua laajemmin. Tässä tietopaketissa kerromme, mitkä ovat unettomuuden oireet ja mahdolliset syyt sekä miten unettomuutta tulisi hoitaa.

Mitä unettomuus on?

Unettomuus voi tarkoittaa niin nukahtamisvaikeutta, aamuyön unettomuutta, vaikeutta pysyä unessa kuin huonolaatuista unta. Satunnainen tai lyhytkestoinen unettomuus on varsin yleistä, eikä siitä tarvitse huolestua, jollei unettomuus ala pitkittyä. Sairautena unettomuus on mahdollista luokitella kolmeen eri kategoriaan oireiden keston mukaan: tilapäiseen, lyhytkestoiseen ja pitkäkestoiseen unettomuushäiriöön. Tilapäisellä unettomuushäiriöllä tarkoitetaan alle kuukauden kestävää unettomuutta, lyhytkestoisella 1–3 kuukauden mittaista unettomuusjaksoa ja pitkäkestoisella yli kolmen kuukauden unettomuutta. Tilapäinen, alle kuukauden mittainen unettomuus on monesti seurausta esimerkiksi kovasta stressistä tai elämänmuutoksista. Yleensä tämänkaltainen unettomuus helpottaa, kun henkilökohtaisen elämän tilanteetkin helpottuvat. Tilapäinen unettomuus on normaali osa elämää, mutta on tärkeää tehdä ero tilapäisen unettomuuden ja pidempikestoisen unettomuushäiriön välille. Unettomuushäiriö tarvitsee aina pitkittyessään hoitoa, jottei se aiheuta muita jatko-oireita tai sairauksia.

Pitkäkestoinen unettomuus tulee hoitaa, jotta se ei pääse heikentämään toimintakykyä ja altistamaan fyysisille ja/tai psyykkisille sairauksille. Pahimmillaan pitkäkestoinen unettomuushäiriö voi lisätä jopa kuolleisuusriskiä. Unettomuuden karkea määritelmä on siinä, että nukahtamisessa kestää yli puoli tuntia tai unesta herää yli 3 kertaa yössä tai uudelleen nukahtamisessa kestää yli puoli tuntia. Näiden oireiden toistuvuus ja säännönmukaisuus määrittelevät unettomuutta vahvasti. Tärkeimpänä mittarina toimivat kuitenkin oma toimintakyky ja hyvinvointi eli se, kokeeko aamulla herätessään olevansa virkeä ja päivällä aktiivinen.

Unettomuus – oireet

Unettomuuden tyypillisimmät oireet ovat nukahtamisvaikeudet, aamuyön heräilyt, vaikeus pysyä unessa ja huonolaatuinen uni. Unettomuus itsessään voi olla oireena esimerkiksi ahdistuksessa, masennuksessa tai uupumuksessa.

Unettomuus synnyttää herkästi noidankehän, jossa nukahtaminen vaikeutuu entisestään, kun unettomuudesta kärsivä henkilö alkaa murehtia illalla sitä, että nukahtaako hän. Tämä synnyttää herkästi ylivireystilan ja ylivireystila ylläpitää unettomuutta.

Unettomuuden oireet

Unettomuus – syyt

Unettomuudelle ei ole yhtä tiettyä syytä, vaan se voi saada alkuna useasta eri syystä. Näitä voivat olla esimerkiksi stressi, mielenterveyden sairaudet, kuten ahdistus tai masennus, tai jokin elämäntapahtuma. Nykyään joka kolmannella työikäisistä on tilapäisiä uniongelmia, kroonista pitkäkestoista unettomuutta reilulla kymmenellä prosentilla.

Toiminnallinen unettomuus on yleisin unettomuuden muoto. Myös erilaisen elämänhallinnan ongelmat voivat olla syynä toiminnalliseen unettomuuteen. Toiminnallinen unettomuus voi syntyä esimerkiksi stressin, tunne-elämän haasteiden tai elämänmuutosten myötä.

Monesti unettomuuden syynä voi olla myös ylivireystila. Unettomuudesta kärsivällä ylivireystila voi olla sekä toiminnallista että kognitiivista. Toiminnallisella ylivireydellä tarkoitetaan esimerkiksi sitä, kun ihminen ehdollistaa itsensä valvomaan sängyssä. Sängyssä olisikin hyvä viettää aikaa mahdollisimman vähän hereillä, eikä valvominen sängyssä ole hyväksi unettomuuden hoidossa. Vireystilaan voivat vaikuttaa myös liiallinen aktiivisuus ilta-aikaan, huolien ajatteleminen illalla tai yöaikaan sekä unirytmin toistuvat muutokset.

Unettomuus voi kuitenkin olla muista kuin toiminnallisista syistä johtuvaa. Näitä ovat esimerkiksi erilaiset elimelliset sairaudet, kuten uniapnea tai kilpirauhasen liikatoiminta. Myös esimerkiksi alkoholi, kofeiini, erilaiset lääkkeet ja kiputilat voivat häiritä unta.

Unettomuudelle altistavat tekijät

Unettomuuden hoito

Unettomuutta on hyvä alkaa hoitaa itse kotioloissa. Jos oireet kuitenkin itsehoidosta huolimatta jatkuvat, on tärkeää kääntyä asiantuntijan puoleen. Alla listaamme erilaisia hoitokeinoja unettomuuteen. 

Jos unettomuus vaivaa pitkään, on hyvä selvittää, mistä se johtuu. Asiantuntevat ammattilaisemme auttavat sinua selvittämään syyt uniongelmien taustalla. Syitä unettomuudelle voi olla monia, ja niitä ei osaa aina itse edes ajatella. Ammattilaisen avulla kartoitetaan monipuolisesti syitä unettomuuden taustalla, ja sovitetaan hoito tilanteen mukaan yksilöllisesti.

Unettomuuden itsehoito

Unettomuuden hoito tulee aloittaa tarkastelemalla sitä, miten itse voisi vaikuttaa unen laatuun. Voisiko unirytmiä parantaa, ovatko elämäntavat kunnossa, onko sängyssä vietetty aika pääasiassa nukkumista varten? Jos jollain näillä osa-alueilla huomaa olevan parantamisen varaa, on niistä hyvä lähteä liikkeelle. Jos unettomuus ei helpota, vaikka unirytmi ja elämäntavat ovat kunnossa, voi vielä miettiä, miten nukkumisolosuhteista saisi miellyttävämmät. Makuuhuone on hyvä tuulettaa ennen nukkumaanmenoa, eikä sänkyyn pidä mennä älylaitteen kuten kännykän tai tabletin kanssa. Sänkyyn tulisi mennä vasta kun on menossa nukkumaan.  

Kuinka hoitaa unettomuutta itse? 

  • Huolehdi säännöllisestä unirytmistä 
  • Ylläpidä tasapainoista elämäntapaa, johon kuuluu monipuolinen ruokavalio & liikunta 
  • Vältä henkistä ja fyysistä rasitusta illalla 
  • Panosta makuuhuoneen viihtyvyyteen: jätä älylaitteet toiseen huoneeseen ja tuuleta ennen nukkumaanmenoa 
  • Tarvittaessa vähennä tai vältä kofeiinia, alkoholia ja tupakointia 

Jos unettomuus vaivaa yhä muutosten tekemisen jälkeen, on hyvä tukeutua ammattilaisen apuun.  

Unettomuus – milloin lääkäriin?

Jos unettomuus ei helpota kotikonstein, on apua mahdollista saada. Ammattilaisemme auttavat sinua selvittämään syyt unettomuuden taustalla ja tarjoavat tarvittavan avun. Tuki ja hoito räätälöidään yksilöllisten tarpeiden ja tilanteen mukaan oikean asiantuntijan avulla. Unihäiriöiden hoitoon perehtyneet asiantuntijat ovat käytettävissä ja heidän vastaanotolleen voi hakeutua ilman lähetettä. Unihäiriöitä hoidetaan aina yksilöllisesti tutkimuksessa esiin tulleiden ongelmien mukaan. Vastaanotolla lisätään ymmärrystä unesta sekä voidaan harjoitella käytännön menetelmillä, kuinka unesta tulisi mahdollisimman hyvälaatuista ja palauttavaa.  

Elämäntapojen, unihygienian ja unirytmin neuvonta, lääkehoito sekä rentoutushoitoihin ohjaaminen kuuluvat unihäiriöiden hoidon kirjoon. Lääkehoitoa suositellaan käytettäväksi vain tilapäisesti. Lääkkeitä ei tule aloittaa turhan herkästi, ja jos olo on aamulla virkeä ja elämänlaatu hyvä unettomuusoireista huolimatta, ei lääkitys ole ensisijainen vaihtoehto. Lääkitys voi pahimmassa tapauksessa ylläpitää unettomuutta, eikä lääkkeiden avulla saavutettu uni ole usein syvää unta. Syvän unen määrä jää herkästi liian vähälle, eikä uni tällöin myöskään virkistä. Unen laatu on lääkityksen myötä monesti huonompaa. Pitkään käytettynä unilääkkeet saattavat myös muuttaa unen rakennetta, ja väsymys saattaa jatkua myös seuraavan päivän puolelle. Unilääkkeiden käyttö onkin tarkoitus olla vain tilapäistä, ei jatkuvaa.